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L’autore di un software non pu opporsi alla rivendita di proprie licenze usate che consentono di utilizzare i suoi programmi scaricati via Internet
Articolo pubblicato online il 12 luglio 2012

di Francesco Pagano
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Corte di giustizia dell’Unione europea

Sentenza nella causa C-128/11
UsedSoft GmbH / Oracle International Corp.

L’autore di un software non pu opporsi alla rivendita di proprie licenze usate che
consentono di utilizzare i suoi programmi scaricati via Internet
Il diritto esclusivo di distribuzione di una copia di un programma per computer coperta da tale
licenza si esaurisce con la prima vendita.

La Oracle sviluppa e distribuisce, in particolare mediante download via Internet, programmi per
computer operanti in base al modello client/server. Il cliente scarica direttamente una copia del
programma sul proprio computer, a partire dal sito Internet della Oracle. Il diritto di utilizzare tale
programma, concesso sulla base di un contratto di licenza, include il diritto di memorizzare in
modo permanente la copia di tale programma su un server e di consentire sino a 25 utenti di
accedervi scaricando la copia sulla memoria centrale della loro stazione di lavoro. I contratti di
licenza prevedono che il cliente acquisisca un diritto di utilizzazione di durata indeterminata, non
trasferibile e riservato ad un uso professionale interno. Dal sito Internet della Oracle possono
essere parimenti scaricati, nell’ambito di un contratto di manutenzione, versioni aggiornate del
programma (update) e programmi che consentono la correzione di errori (patches).

La UsedSoft un’impresa tedesca che commercializza licenze riprese da clienti della Oracle. I
clienti della UsedSoft, non ancora in possesso del software, lo scaricano direttamente, dopo aver
acquistato una licenza usata, dal sito Internet della Oracle. I clienti che dispongono gi di tale
software possono poi acquistare, a titolo complementare, una licenza o una quota della licenza per
utenti supplementari. In tal caso, i clienti scaricano il software nella memoria centrale delle stazioni
di lavoro di detti altri utenti.

La Oracle ha convenuto la UsedSoft dinanzi ai giudici tedeschi al fine di ottenere l’inibitoria di tale
pratica. Il Bundesgerichtshof (Corte suprema federale, Germania), chiamato a pronunciarsi sulla
controversia in ultimo grado, si rivolto alla Corte di giustizia affinch questa interpreti, in tale
contesto, la direttiva relativa alla protezione giuridica dei programmi per computer [1].

A termini di tale direttiva, la prima vendita di una copia di un programma per computer nell’Unione,
da parte del titolare del diritto d’autore ovvero con il suo consenso, esaurisce il diritto di
distribuzione di tale copia nell’Unione. In tal modo, il titolare del diritto che ha commercializzato una
copia sul territorio di uno Stato membro dell’Unione perde la possibilit di invocare il suo diritto di
sfruttamento monopolistico per opporsi alla rivendita di detta copia. La Oracle sostiene per che il
principio dell’esaurimento previsto dalla direttiva non si applica alle licenze di utilizzazione di
programmi per computer scaricati via Internet.
Con la sentenza odierna la Corte precisa che il principio dell’esaurimento del diritto di
distribuzione opera non solo quando il titolare del diritto d’autore commercializza le copie
del proprio software su un supporto informatico tangibile (CD-ROM o DVD), bens parimenti
quando le distribuisce mediante download dal proprio sito Internet.
Infatti, quando il titolare del diritto d’autore mette a disposizione del proprio cliente una
copia tangibile o intangibile e conclude al tempo stesso, a fronte del pagamento di un prezzo, un contratto di licenza che riconosce al cliente il diritto di utilizzare tale copia per
una durata illimitata, il titolare medesimo vende la copia al cliente e esaurisce in tal modo il
suo diritto esclusivo di distribuzione. Infatti,tale operazione implica la cessione del diritto di
propriet della copia. Conseguentemente, anche se il contratto di licenza vieta una successiva
cessione, il titolare del diritto non pu opporsi alla rivendita della copia.
La Corte rileva, in particolare, che limitare l’applicazione del principio dell’esaurimento del diritto di
distribuzione alle sole copie di programmi venduti su un supporto informatico tangibile
consentirebbe al titolare del diritto d’autore di controllare la rivendita delle copie scaricate via
Internet e di esigere una nuova remunerazione, in occasione di ogni rivendita, quando la prima
vendita gli ha gi consentito di ottenere una remunerazione adeguata. Tale restrizione alla
rivendita di copie di programmi scaricati via Internet andrebbe al di l di quanto necessario per
tutelare l’oggetto specifico della propriet intellettuale.
Peraltro, l’esaurimento del diritto di distribuzione si estende alla copia del programma
venduta, corretta ed aggiornata dal titolare del diritto d’autore. Infatti, anche nell’ipotesi in cui il
contratto di manutenzione sia di durata determinata, le funzionalit corrette, modificate o aggiunte
sulla base di tale contratto costituiscono parte integrante della copia inizialmente scaricata e
possono essere utilizzate dal cliente senza limitazioni di durata.
La Corte sottolinea, tuttavia, che, qualora la licenza acquisita dal primo acquirente preveda un
numero di utenti che vada al di l delle sue esigenze, detto acquirente non peraltro autorizzato,
per effetto dell’esaurimento del diritto di distribuzione, a scindere la licenza ed a rivenderla
parzialmente.
Inoltre, la Corte precisa che l’acquirente iniziale di una copia tangibile o intangibile di un
programma per la quale il diritto di distribuzione del titolare diritto d’autore sia esaurito tenuto, al
momento della rivendita, a rendere inutilizzabile la copia scaricata sul proprio computer.
Infatti, qualora continuasse ad utilizzarla, violerebbe il diritto esclusivo del titolare del diritto
d’autore alla riproduzione del proprio programma. A differenza del diritto esclusivo di distribuzione,
il diritto esclusivo di riproduzione non si esaurisce con la prima vendita. La direttiva autorizza,
tuttavia, tutte le riproduzioni necessarie per consentire al legittimo acquirente di utilizzare il
programma in modo conforme alla sua destinazione. Tali riproduzioni non possono essere
contrattualmente vietate.
Ci premesso, la Corte dichiara che ogni successivo acquirente di una copia, per la quale il diritto
di distribuzione del titolare del diritto d’autore sia esaurito, costituisce, in tal senso,un legittimo
acquirente. Egli pu, pertanto, scaricare sul proprio computer la copia vendutagli dal primo
acquirente. Tale download dev’essere considerato quale riproduzione necessaria di un programma
che deve consentire a tale nuovo acquirente di utilizzare il programma stesso in modo conforme
alla sua destinazione.
In tal modo, il nuovo acquirente della licenza di utilizzazione, quale il cliente della UsedSoft,
pu procedere, in quanto legittimo acquirente della copia corretta ed aggiornata del
programma di cui trattasi, al download della copia stessa dal sito Internet del titolare del
diritto d’autore.

IMPORTANTE: Il rinvio pregiudiziale consente ai giudici degli Stati membri, nell’ambito di una
controversia della quale sono investiti,di interpellare la Corte in merito all’interpretazione del diritto
dell’Unione o alla validit di un atto dell’Unione. La Corte non risolve la controversia nazionale. Spetta al
giudice nazionale risolvere la causa conformemente alla decisione della Corte. Tale decisione vincola
egualmente gli altri giudici nazionali ai quali venga sottoposto un problema simile.

Notes :

[1Direttiva 2009/24/CE del Parlamento europeo e del Consiglio,del 23aprile2009, relativa alla tutela giuridica dei
programmi per computer (GU L 111, pag. 16)



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