Legali.com
il sito degli avvocati italiani

Sito per gli avvocati italiani, per tenersi aggiornati, sfruttare le nuove tecnologie, dialogare con i colleghi, sottoporre quesiti giuridici, fare ricerche in ambito legale.
I giuristi che vogliono inviare articoli o notizie, si possono registrare online inserendo i propri dati dal link "Connettersi", posto in fondo alla pagina a sinistra. Clicca qui per vedere il video con le istruzioni per la pubblicazione degli articoli.

Marketing e tutela dei dati personali: profili giuridici
Articolo pubblicato online il 23 novembre 2007
Ultima modifica il 20 novembre 2007

di Stefano Bendandi
Stampare logo imprimer

Il marketing rappresenta un fondamentale mezzo di supporto allo sviluppo del business di qualsiasi organizzazione.

Secondo la definizione fornita da Philip Kotler, uno dei massimi esperti della materia, il marketing un processo sociale e manageriale mediante il quale una persona od un gruppo ottiene ci che costituisce oggetto dei propri bisogni e desideri, creando, offrendo e scambiando prodotti e valore con altri.

In tempi abbastanza recenti la cd. Legge Bersani (legge 248/06) ha posto in essere una serie di misure atte ad incentivare le dinamiche della concorrenza relativamente alla fornitura dei servizi professionali abolendo, tra le altre cose, anche il divieto di svolgere pubblicit informativa.

Questa novit ha dischiuso definitivamente le porte del marketing, di cui la pubblicit e la comunicazione sono due delle strategie costituenti, ad alcune categorie professionali tra le quali, in primis, gli avvocati.

Non v’ dubbio che gli strumenti messi a disposizione dalle odierne tecnologie informatiche, telematiche e, pi in generale, elettroniche possano agevolare e rendere pi efficace la conduzione di una campagna di natura pubblicitaria.

In effetti si tratta di strumenti che hanno dalla loro parte caratteristiche molto attraenti quali la facilit d’uso, l’immediatezza della comunicazione, la possibilit di raggiungere un target vastissimo di individui, a prescindere dalla loro localizzazione geografica e, in molti casi, anche un discreto abbattimento dei costi rispetto ad una analoga campagna condotta con mezzi tradizionali.

D’altra parte, per, si tratta anche di tecnologie dotate di una spiccata pervasivit rispetto alla sfera di riservatezza degli individui ed il loro utilizzo si accompagna, spesso, ad una attivit di raccolta ed elaborazione (trattamento) di dati ed informazioni di natura personale (numeri di telefono, fax, indirizzi di posta elettronica, ecc...) che, in quanto tali, godono di una particolare forma di tutela, non solo dal punto di vista della legislazione nazionale, ma anche sotto il profilo comunitario.

Quali sono dunque i rapporti tra l’uso delle nuove tecnologie a fini di marketing e la protezione dei dati personali ?

Quali possono ritenersi i limiti ed i vincoli derivanti dalle vigenti leggi, dalle direttive comunitarie e dalla giurisprudenza del Garante della privacy ?

Questi sono tutti interrogativi ai quali cercheremo di rispondere nel seguito di questa esposizione.

Definizioni

Partiamo da alcune definizioni, utili ai fini dell’inquadramento della presente trattazione, di cui si rinviene traccia soprattutto nell’articolo 4 del D.Lgs. 196/03 (Codice della privacy) che, con le disposizioni contenute nel Titolo X della parte II, ha dato attuazione alla direttiva 2002/58/CE:

1. "comunicazione elettronica", ogni informazione scambiata o trasmessa tra un numero finito di soggetti tramite un servizio di comunicazione elettronica accessibile al pubblico. Sono escluse le informazioni trasmesse al pubblico tramite una rete di comunicazione elettronica, come parte di un servizio di radiodiffusione, salvo che le stesse informazioni siano collegate ad un abbonato o utente ricevente, identificato o identificabile;

2. "reti di comunicazione elettronica", i sistemi di trasmissione, le apparecchiature di commutazione o di instradamento e altre risorse che consentono di trasmettere segnali via cavo, via radio, a mezzo di fibre ottiche o con altri mezzi elettromagnetici, incluse le reti satellitari, le reti terrestri mobili e fisse a commutazione di circuito e a commutazione di pacchetto, compresa Internet, le reti utilizzate per la diffusione circolare dei programmi sonori e televisivi, i sistemi per il trasporto della corrente elettrica, nella misura in cui sono utilizzati per trasmettere i segnali, le reti televisive via cavo, indipendentemente dal tipo di informazione trasportato;

3. "rete pubblica di comunicazioni", una rete di comunicazioni elettroniche utilizzata interamente o prevalentemente per fornire servizi di comunicazione elettronica accessibili al pubblico;

4. "servizio di comunicazione elettronica", i servizi consistenti esclusivamente o prevalentemente nella trasmissione di segnali su reti di comunicazioni elettroniche, compresi i servizi di telecomunicazioni e i servizi di trasmissione nelle reti utilizzate per la diffusione circolare radiotelevisiva, nei limiti previsti dall’articolo 2, lettera c), della direttiva 2002/21/CE del Parlamento europeo e del Consiglio, del 7 marzo 2002;

5. "abbonato", qualunque persona fisica, persona giuridica, ente o associazione parte di un contratto con un fornitore di servizi di comunicazione elettronica accessibili al pubblico per la fornitura di tali servizi, o comunque destinatario di tali servizi tramite schede prepagate;

6. "posta elettronica", messaggi contenenti testi, voci, suoni o immagini trasmessi attraverso una rete pubblica di comunicazione, che possono essere archiviati in rete o nell’apparecchiatura terminale ricevente, fino a che il ricevente non ne ha preso conoscenza;

In particolare l’ultima definizione, relativa alla posta elettronica, abbastanza ampia da ricomprendere, non soltanto i servizi di posta elettronica tradizionale, ma anche quelli di messaggistica breve (SMS), gli MMS, i messaggi recapitati nelle segreterie telefoniche, quelli locali relativi ai servizi mobili ed anche le comunicazioni gestite tramite Internet dirette ad un indirizzo IP.

Principi generali vigenti

L’articolo 130, commi 1 e 2, del D.Lgs 196/03, intitolato alle "Comunicazioni indesiderate", subordina la possibilit di utilizzare i sistemi automatici di chiamata, senza l’intervento dell’operatore, e le comunicazioni elettroniche tramite fax, posta elettronica, SMS ed MMS, al fine dell’invio di materiale pubblicitario o di vendita diretta o per il compimento di ricerche di mercato o di comunicazione commerciale, al previo consenso del soggetto interessato.

Al di fuori delle ipotesi appena menzionate, il paragrafo 3 dell’articolo 13 della direttiva 2002/58/CE ha consentito alle normative dei singoli Stati Membri di individuare gli strumenti pi opportuni mediante i quali impedire tutte le altre forme di comunicazione non desiderate (ad esempio le chiamate vocali non automatizzate di telefonia fissa o mobile) scegliendo tra un sistema di "opt-in" oppure di "opt-out".

Nel merito il legislatore italiano si espresso con il comma 3 dell’articolo 130 citato, optando per un sistema del primo tipo (opt-in) che si realizza attraverso l’applicazione del principio del consenso o, in alternativa, l’esistenza di una delle fattispecie che, ai sensi dell’articolo 24, permettono un trattamento dei dati anche senza consenso.

In ogni caso, comunque, il successivo comma 5 dell’art. 130 vieta qualsiasi forma di comunicazione, per le finalit indicate, effettuata camuffando o celando l’identit del mittente o senza fornire un idoneo recapito presso il quale l’interessato possa esercitare i propri diritti.

E’ evidente in tal caso l’interesse del legislatore ad evitare tutte quelle situazioni che possano comportare di fatto un aggiramento delle disposizioni di legge, soprattutto per ci che concerne l’esercizio dei diritti da parte degli interessati.

In effetti il codice della privacy appresta una particolare tutela del cd. diritto "ad essere lasciati in pace" attraverso l’articolo 7, comma 4 lett. b) che attribuisce ai soggetti interessati il diritto di opporsi, in tutto od in parte, al trattamento dei dati personali che li riguardano per finalit di invio di materiale pubblicitario o di vendita diretta o per il compimento di ricerche di mercato o di comunicazione commerciale.

E’, infine, il caso di notare che il principio del consenso trova una ulteriore conferma in materia di contratti a distanza stipulati dai consumatori.

Dispone infatti l’articolo 58, comma 1, del D.Lgs 206/2005 che "L’impiego da parte di un professionista del telefono, della posta elettronica, di sistemi automatizzati di chiamata senza l’intervento di un operatore o di fax richiede il consenso preventivo del consumatore".

Comunicazioni tramite l’utilizzo dei servizi di posta elettronica

La possibilit di svolgere attivit promozionali o di commercializzazione diretta mediante la posta elettronica deve ritenersi subordinata, sulla base dei principi appena esaminati, al previo consenso dell’interessato.

Il Garante della privacy ha ribadito che gli indirizzi di posta elettronica contengono dati personali, da trattare nel rispetto della normativa vigente, e che il consenso assume un connotato autorizzativo di tipo positivo, tale per cui l’eventuale silenzio dell’interessato comporta diniego e non rileva come assenso tacito all’invio di messaggi (6).

Questo vincolo operante a prescindere dalla facilit con la quale sia possibile reperire un indirizzo di posta e dal fatto che esso sia pubblicato sulla rete Internet e, dunque, trova applicazione in una vasta congerie di casi:

- indirizzi generati ed utilizzati automaticamente mediante software senza l’intervento di un operatore;
- indirizzi degli utenti che prendono parte ad un gruppo di discussione;
- indirizzi compresi negli elenchi degli abbonati a particolari servizi;
- indirizzi pubblicati in siti web da soggetti pubblici o privati;
- indirizzi presenti nelle registrazioni dei nomi di dominio Internet;
- qualsiasi altro indirizzo reperito, in qualunque modo, sulla rete Internet;

Il consenso pu essere prestato con ogni modalit tale da renderlo una libera manifestazione di volont dell’interessato, espressa con riferimento ad una specifica finalit e sulla base di una idonea informativa contenente le indicazioni richieste dalla legge.

Se ricorrono tali requisiti il consenso pu anche essere raccolto a voce, purch esso sia inequivoco, e, comunque, sia sempre documentato in modo scritto.

Il richiamo all’esistenza di una specifica finalit, secondo l’interpretazione fornita dal gruppo di lavoro sulla tutela dei dati personali, previsto dall’articolo 29 della direttiva 95/46/CE, postula la necessit che la manifestazione di una volont positiva sia accompagnata da una esplicita indicazione della tipologia di prodotti o di servizi per i quali possono essere inviati messaggi promozionali (5).

Alla luce di queste premesse, il Garante ritiene, pertanto, una elusione della normativa la prassi consistente nel richiedere il consenso dell’interessato attraverso una prima email, avente comunque un contenuto promozionale, oppure riconoscendo al soggetto un semplice diritto di "opt-out", cio in pratica la facolt di attivarsi al fine di non ricevere pi messaggi dello stesso tipo.

Al contrario, invece, appare congrua la prestazione del consenso attraverso la registrazione in un sito web, purch accompagnata da una successiva sollecitazione a confermare la registrazione stessa.

Con riferimento a tale ultimo caso il Garante, tuttavia, sottolinea che i sistemi informativi del sito web devono essere configurati o progettati con l’intento di permettere all’interessato l’esercizio del proprio diritto all’autodeterminazione informativa.

Questo comporta la necessit di predisporre delle opzioni di scelta di tipo positivo - ad esempio caselle da selezionare piuttosto che gi preselezionate - poich, cos facendo, l’utente viene effettivamente messo nella condizione di esprimere liberamente la propria scelta in ordine alle finalit da perseguire (9).

Comunicazioni tramite l’utilizzo degli SMS

Anche in materia di messaggi veicolati tramite il servizio SMS (Short Message System) il Garante ha confermato l’assoluta imprescindibilit del consenso quale "conditio sine qua non" per un valido trattamento dei dati.

Il principio trova applicazione sia nel caso di sms spediti da un fornitore di servizi di telefonia, per conto proprio o di terzi, sia nell’ipotesi di sms inviati da soggetti differenti sia, infine, nel caso in cui i numeri telefonici dei destinatari siano individuati sulla base di una mera generazione automatica, tramite software, e non estrapolati da elenchi di utenze (7).

L’autorit, prendendo spunto dall’analisi di una serie di reclami, ha in particolare chiarito che il consenso deve essere sempre libero, al punto che non pu ritenersi tale una manifestazione di volont ricevuta esclusivamente sulla base della sua presunta necessit ai fini della successiva stipula di un contratto.

A ben vedere, infatti, il consenso viene in tal caso snaturato per il fatto che il soggetto "deve" prestarlo al fine di ottenere la prestazione desiderata, con l’ulteriore rischio che i dati cos raccolti siano, in realt, utilizzati per uno scopo diverso da quello originario, in palese violazione del principio della finalit di cui all’articolo 11, comma 1, lett. b) del codice (9).

Per le medesime ragioni deve considerarsi invalido l’inserimento, tra gli obblighi contrattuali, di una dichiarazione standard d’impegno alla ricezione di sms dal contenuto non meglio precisato, cos come l’unilaterale presentazione di sms, dal contenuto tipicamente promozionale, alla stregua di semplici messaggi di servizio.

Anche le cd. clausole di stile, spesso inserite nel contesto di una informativa ("I dati da lei forniti saranno trattati secondo quanto previsto dalla normativa..."), sono da considerarsi contra legem allorquando esse siano prive della maggior parte delle informazioni richieste dall’art. 13 del codice.

Comunicazioni tramite l’utilizzo degli apparati telefax

Quanto fin esposto ha formato oggetto di ulteriore conferma anche con riferimento alla spedizione di messaggi pubblicitari mediante sistemi telefax (8).

Teleselling

Con alcuni provvedimenti, diffusi in data 15 giugno 2007 (12), il Garante si occupato del crescente fenomeno del cd. teleselling, consistente nella promozione e nella vendita diretta di prodotti e servizi per mezzo del tradizionale servizio telefonico.

Tenuto conto dei particolari connotati di invasivit del fenomeno e del fatto che i dati venissero, spesso, trattati in palese violazione della normativa vigente, l’Autorit ha posto il generale divieto di effettuare telefonate in assenza di un consenso dell’interessato e senza che quest’ultimo sia stato preventivamente informato sulle caratteristiche del trattamento dei dati che lo riguardano.

Con i medesimi provvedimenti stato intimato a societ telefoniche e call center di cessare ogni forma di trattamento illecito dei dati in essere e di inoltrare una informativa avente ad oggetto lo stato di implementazione delle misure tecniche, organizzative e procedurali, richieste dalla vigente normativa, da realizzare comunque entro il termine perentorio del 10 settembre 2007.

Le comunicazioni di servizi e prodotti analoghi

Il codice riserva un trattamento peculiare all’ipotesi della comunicazione elettronica di natura commerciale relativa a rapporti instaurati con i propri clienti.

Dispone al riguardo l’art. 130, comma 4, che "Fatto salvo quanto previsto nel comma 1, se il titolare del trattamento utilizza, a fini di vendita diretta di propri prodotti o servizi, le coordinate di posta elettronica fornite dall’interessato nel contesto della vendita di un prodotto o di un servizio, pu non richiedere il consenso dell’interessato, sempre che si tratti di servizi analoghi a quelli oggetto della vendita e l’interessato, adeguatamente informato, non rifiuti tale uso, inizialmente o in occasione di successive comunicazioni. L’interessato, al momento della raccolta e in occasione dell’invio di ogni comunicazione effettuata per le finalit di cui al presente comma, informato della possibilit di opporsi in ogni momento al trattamento, in maniera agevole e gratuitamente.".

Poich la norma pone una eccezione al principio generale della richiesta di consenso, la stessa deve ritenersi suscettibile di una interpretazione restrittiva.

Nella fattispecie presa in considerazione gli interessati devono avere, evidentemente, fornito, in occasione di una precedente vendita, le proprie coordinate elettroniche: se cos , allora i mittenti dei messaggi possono essere le sole entit titolari dei dati.

Un problema che si pone, al riguardo, quello di determinare la finestra temporale entro la quale si possa presumere, come validamente prestato, il consenso a ricevere ulteriori messaggi: si tratta di una questione che appare logico affrontare partendo dal presupposto della ragionevolezza del tempo intercorso tra la precedente vendita ed il successivo invio dei messaggi.

Ulteriore condizione quella relativa alla necessit che l’oggetto dei messaggi sia rappresentato da prodotti o servizi analoghi a quelli gi forniti.

Infine, ma non per questo meno importante, c’ l’assenza di un rifiuto da parte dell’interessato all’uso dei propri recapiti per le finalit indicate.

A questo proposito la norma specifica che all’interessato deve essere comunicata la possibilit di opporsi, non soltanto nel momento iniziale della raccolta dei dati, ma anche successivamente in occasione di ogni comunicazione, e ci per l’evidente esigenza di garantire l’esercizio di un effettivo diritto di opposizione.

Acquisto di banche dati e comunicazione per conto di terzi

Nel caso di acquisizione di banche dati da parte di terzi l’acquirente deve accertare che ciascun interessato abbia validamente prestato il consenso alla comunicazione dei dati ed al successivo utilizzo dei propri recapiti elettronici per l’invio di materiale di natura promozionale (6).

Al momento della registrazione l’acquirente deve inviare a tutti i soggetti interessati l’informativa, di cui all’articolo 13, comprendente l’indicazione di un luogo fisico, e non soltanto elettronico, presso il quale possibile esercitare i propri diritti.

Una considerazione analoga va fatta con riferimento alle ipotesi di comunicazioni inoltrate da societ specializzate per conto di terzi committenti.

Anche queste societ che, spesso, utilizzano gli indirizzi presenti in banche dati proprietarie, sono, infatti, tenute a rispettare le disposizioni in materia di informativa e di consenso, soprattutto per ci che concerne l’eventuale comunicazione dei dati personali ai committenti medesimi e le inerenti finalit del trattamento.

Responsabilit e risarcimento dei danni

Le conseguenze derivanti da un trattamento illecito dei dati possono essere distinte sotto il profilo penale e civile.

Dal primo punto di vista ricordiamo, innanzitutto, la disposizione dell’articolo 167 del codice della privacy secondo la quale, salvo che il fatto non costituisca reato pi grave, il trattamento illecito dei dati, diretto a procurare a s o ad altri profitto o ad arrecare ad altri un danno, punibile con la reclusione da sei a diciotto mesi oppure da sei a ventiquattro mesi, rispettivamente, se dal fatto deriva nocumento o se il fatto consiste nella comunicazione o diffusione.

Sul tema si pronunciata la Corte di Cassazione osservando che, per effetto della novella introdotta dall’articolo 167 del codice, il reato di trattamento illecito dei dati si trasformato da reato di pericolo presunto a reato di pericolo concreto.

Dunque, ai fini della configurabilit del nocumento, al quale fa esplicito riferimento la norma citata, necessario che ricorra un danno patrimoniale apprezzabile e non delle semplici inosservanze o irregolarit procedimentali che cagionano un vulnus minimo all’identit del soggetto ed alla sua privacy (Cass. pen., Sez. III, 09/07/2004 nr. 30134).

Rimanendo sempre nello stesso ambito, va ricordato che l’insistenza con la quale sono state instaurate comunicazioni non desiderate, soprattutto per mezzo del servizio telefonico o tramite SMS, ha portato, in alcune circostanze, alla contestazione della fattispecie della molestia o del disturbo delle persone, ai sensi dell’art. 660 del codice penale (Cass. pen., Sez. III, 26/03/2994 nr. 28680, Cass. pen., Sez I, 11/05/2006 nr. 16215).

Sul piano civile, invece, diverse pronunce ammettono la sussistenza di una responsabilit, sia sotto l’aspetto del trattamento illecito dei dati, sia per ci che concerne l’indebita invasione della riservatezza idonea ad arrecare disagio all’individuo, con la conseguente condanna al risarcimento dei danni (Giudice di Pace di Napoli, 10 giugno 2004, Giudice di Pace di Napoli, 26 giugno 2004).

In un caso particolare il Tribunale anche giunto a stimare, in via equitativa, il danno risarcibile, fissando un importo risarcitorio di 1000 euro per sms ricevuto (Trib. Latina, sez. dist. Terracina, 19 giugno 2006).

Conclusioni

Qualunque attivit, svolta per le finalit indicate dalla legge, che si avvale degli strumenti messi a disposizione dalle moderne tecnologie informatiche, telematiche od elettroniche non pu, ormai, ritenersi esente dalla acquisizione di un valido consenso da parte degli interessati, pena il rischio della insorgenza di una responsabilit, sotto il profilo penale o civile, con il conseguente obbligo al risarcimento dei danni.

Il consenso pu essere raccolto con modalit differenti purch queste siano tali da permettere ai soggetti, adeguatamente informati, la libera espressione di una propria volont in merito al trattamento dei dati per le finalit di che trattasi.

In particolare deve essere portata all’attenzione degli interessati una apposita informativa, di cui devono far parte tutte le indicazioni previste dalla normativa, ivi comprese le finalit dettagliate e specifiche del trattamento e tutte quelle altre informazioni - soprattutto i recapiti, non soltanto virtuali ma anche fisici - che rendano possibile l’eventuale esercizio dei propri diritti da parte degli interessati medesimi.

Riferimenti

1. D.Lgs. 196/03 (Codice della privacy);

2. D.Lgs 206/05 (Codice del consumo);

3. Direttiva 2002/58/CE (relativa al trattamento dei dati personali ed alla tutela della vita privata nel settore delle comunicazioni elettroniche);

4. Direttiva 1995/46/CE (relativa alla tutela delle persone fisiche con riguardo al trattamento dei dati personali nonch alla libera circolazione dei dati);

5. Parere 5/2004 del gruppo di lavoro per la tutela dei dati personali relativo alle comunicazioni indesiderate ai fini di commercializzazione diretta;

6. Provvedimento generale del Garante del 29 maggio 2003 (spamming, regole per un corretto invio delle email pubblicitarie);

7. Provvedimento generale del Garante del 10 giugno 2003 (linee guida sull’uso degli sms per scopi promozionali e pubblicitari);

8. Provvedimento del garante del 23 novembre 2006 (fax promozionali: vietato l’invio senza il previsto consenso);

9. Provvedimento del garante 12 ottobre 2005 (biglietti on line e marketing);

10. Provvedimento del garante del 20 aprile 2006 (internet: no a email pubblicitarie senza il consenso);

11. Provvedimento del garante del 7 dicembre 2006 (mamme e neonati profilati a fini di marketing);

12. Stop alle telefonate indesiderate: il Garante impone a gestori e call center di interrompere comportamenti illeciti, (http://www.garanteprivacy.it/garante/doc.jsp?ID=1412772)



Sito realizzato con SPIP
con il modello ESCAL-V3
Versione: 3.79.33