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La firma digitale
Articolo pubblicato online il 5 maggio 2008

di Maurizio Villani
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NORMATIVA DI RIFERIMENTO

Con il decreto legislativo n. 39 del 12/02/1993 sono state dettate le norme in materia di sistemi informativi automatizzati della Pubblica Amministrazione. La fonte legislativa del decreto 39/93 la legge delega 23 ottobre 1992, n. 421 (articolo 2 c. 1).

In attuazione della legge 421/92 il decreto legislativo 39/93 disciplina la progettazione, lo sviluppo e la gestione dei sistemi informativi automatizzati delle amministrazioni dello Stato e degli Enti pubblici non economici nazionali. Le disposizioni riguardano anche altri Enti pubblici secondo le modalit definite dal decreto all’articolo 1 comma 4 e all’articolo 7 comma 2 al fine di integrare e di interconnettere i sistemi informativi di tutte le Pubbliche amministrazioni (Stato, Regioni, Enti locali, Concessionari di pubblici servizi).

L’articolo 3 costituisce l’avvio di un processo di automazione completa dei processi e quindi la eliminazione degli archivi cartacei. In questo articolo si introduce anche il principio della sostituibilit della firma autografa con quella della indicazione a stampa sul documento prodotto dal sistema automatizzato del nominativo del soggetto responsabile. Questa norma ricompresa nella legge 59/97 all’articolo 15, comma 2, (fonte normativa primaria in quanto ha introdotto il principio della validit e della rilevazione giuridica dei documenti informatici).

Con l’articolo 15, comma 2, della legge 15 marzo 1997, n. 59 inizia la storia italiana del documento informatico e della firma digitale, "Gli atti, i dati, i documenti formati dalla Pubblica Amministrazione e dai privati con strumenti informatici o telematici, i contratti stipulati nelle medesime forme, nonch la loro archiviazione e trasmissione con strumenti informatici, sono validi e rilevanti a tutti gli effetti di legge". In base a tale norma, un documento siglato con firma digitale ha lo stesso valore del suo omologo cartaceo. Le implicazioni sono notevoli anche per il settore privato: dalla validit dei contratti on-line alla possibilit di emettere fatture commerciali o ordini di acquisto.

All’inizio del 2000 viene pubblicata nella Gazzetta Ufficiale comunitaria la direttiva 1999/93/CE relativa ad un quadro comunitario per le firme elettroniche. Il recepimento delle disposizioni europee avviene con il Dlgs 23 gennaio 2002, n. 10, poi assorbito con modifiche dal Codice dell’Amministrazione digitale (Dlgs 7 marzo 2005, n. 82) che stabilisce le nuove regole per il documento informatico e la firma elettronica.

Quest’ultima si consolida nell’ordinamento nelle forme di firma elettronica "leggera" e firma elettronica "qualificata", categoria nella quale rientra la firma digitale la cui apposizione al documento informatico definisce giuridicamente quest’ultimo come pienamente equivalente dal punto di vista giuridico al documento cartaceo con sottoscrizione autografa, cio alla scrittura privata. Il percorso attuale si ricongiunge con quello iniziato nel DPR 513 del 97. L’articolo 2 di questo decreto statuisce che "il documento informatico da chiunque formato, l’archiviazione su supporto informatico e la trasmissione con strumenti informatici, sono validi e rilevanti a tutti gli effetti di legge. L’articolo 4 stabilisce che il documento informatico soddisfa il requisito della forma scritta. L’articolo 5, al comma 1, afferma che il documento informatico ha efficacia di scrittura privata ai sensi dell’articolo 2702 del codice civile, e al comma 2 che ha l’efficacia probatoria prevista dall’articolo 2712 e soddisfa l’obbligo previsto dagli articoli 2214 e seguenti "e da ogni altra analoga disposizione legislativa o regolamentare". L’articolo 6 completa ed estende la validit e la rilevanza dei documenti informatici anche alle copie e stabilisce che la copia informatica di un documento cartaceo pu essere conservata ed esibita invece dell’originale, purch soddisfi le prescrizioni tecniche.

Queste disposizioni costituiscono il punto di forza del documento informatico ma implicitamente ne indicano i limiti. Infatti il documento informatico:
-  fa piena prova, fino a querela di falso, della provenienza delle dichiarazioni di chi l’ha sottoscritto, se colui contro il quale il documento informatico prodotto ne riconosce la sottoscrizione, ovvero se questa legalmente considerata come riconosciuta, come si evince da un semplice adattamento dell’articolo 2702 del codice civile;
-  ha l’efficacia probatoria delle riproduzioni e registrazioni meccaniche (e fotografiche e cinematografiche...) previste dall’articolo 2712 del codice civile, se colui contro il quale sono state prodotte non ne disconosce la conformit ai fatti o alle cose;
-  "fa fede" come le copie di atti pubblici spedite nelle forme prescritte da depositari pubblici autorizzati e in tutte le altre ipotesi previste dagli articoli 2714 e seguenti.
Si deve notare che tutte queste disposizioni si riferiscono al valore probatorio del documento, cio a tutti i casi in cui la forma scritta richiesta ad probationem. Invece il regolamento non dice nulla dei casi in cui la scrittura necessaria ad substantiam, per la costituzione di un diritto o per la produzione di determinati effetti legali. L’esempio pi immediato quello della cambiale, la quale allo stato attuale della normativa non pu esistere come documento informatico perch la sottoscrizione da parte del debitore non il solo elemento necessario per la costituzione del credito in capo al soggetto che la riceve; occorre una particolare forma che non pu essere soddisfatta dalla rappresentazione informatica. Il richiamo all’articolo 2712 cc. equipara il documento informatico alle riproduzioni meccaniche, che sono cosa ben diversa dalla scrittura privata di cui all’articolo 2702: quest’ultima ha come requisito essenziale la sottoscrizione, che costituisce anche l’oggetto dell’eventuale disconoscimento, mentre delle riproduzioni meccaniche l’oggetto del disconoscimento la conformit ai fatti o alle cose. Il documento informatico vale dunque sia come scrittura privata, sia come riproduzione meccanica.

Con il recepimento della direttiva 1999/93/CE e l’emanazione del Dlgs n. 10/02 e del DPR 7 aprile 2003 n. 137, il quadro normativo di riferimento ha subto una profonda trasformazione; in particolare l’articolo 6 del decreto di recepimento ha modificato l’articolo 10 del DPR n. 445/00, stabilendo che il documento informatico (da intendersi, ai sensi del Testo Unico 2000, come la rappresentazione informatica di atti, fatti o dati giuridicamente rilevanti e, quindi, non recante alcuna sottoscrizione elettronica) sottoscritto con firma digitale soddisfa il requisito legale della forma scritta e ha efficacia probatoria ai sensi dell’articolo 2712 del codice civile. Sullo stesso tono l’articolo 19 del DPR dispone che in tutti i documenti informatici la firma autografa o la firma comunque prevista sostituita dalla firma digitale.

Con l’entrata in vigore del Codice dell’Amministrazione digitale (gennaio 2006), attraverso il Dlgs 7 marzo 2005 n. 82, il valore probatorio del documento informatico ha subto una ulteriore modifica: difatti, con il comma 2, dell’articolo 21, come modificato dal Dlgs 4 aprile 2006 n. 159, stato istituito che " Il documento informatico sottoscritto con firma digitale o con altro tipo di firma elettronica qualificata, ha l’efficacia prevista dall’articolo 2702 del codice civile. L’utilizzo del dispositivo di firma si presume riconducibile al titolare, salvo che questi dia prova contraria".

- FIRMA DIGITALE il risultato di un complesso algoritmo matematico ed considerata dalla legge come una particolare specie di "firma elettronica". E’ un sistema di autenticazione di documenti digitali analogo alla firma autografa su carta e sfrutta le caratteristiche di chiavi asimmetriche a coppia, una pubblica ed una privata, che consente al sottoscrittore tramite chiave privata e al destinatario tramite chiave pubblica, rispettivamente di rendere manifesta e di verificare la provenienza e l’integrit di un documento informatico o di un gruppo di documenti informatici. Essa pu essere pienamente utilizzata non solo per la sottoscrizione del documento informatico, ma anche nella conservazione documentale sostitutiva, nella fatturazione elettronica, nello scambio di documenti informatici in procedimenti amministrativi che hanno eliminato la carta, come strumento di autenticazione in rete nei confronti della Pubblica Amministrazione. La titolarit della firma digitale garantita dai certificatori: si tratta di soggetti con particolari requisiti di onorabilit accreditati presso il Centro Nazionale nella Pubblica Amministrazione (CNIPA) che assicura l’associazione univoca tra la chiave pubblica da usare per la verifica e il titolare della corrispondente chiave privata.
- FIRMA ELETTRONICA la legge intende l’insieme dei dati allegati in forma elettronica, allegati oppure connessi tramite associazione logica ad altri dati elettronici, utilizzati come metodo di identificazione informatica.
- FIRMA ELETTRONICA QUALIFICATA definita come la firma elettronica basata su una procedura che permetta di identificare in modo univoco il titolare, attraverso mezzi di cui il firmatario deve detenere il controllo esclusivo, e la cui titolarit giustificata da un soggetto terzo.
- FIRMA AUTOGRAFA consiste nella sottoscrizione del proprio nome e cognome. Spesso indica una specifica volont e viene usata in questo modo, in generale, negli atti giuridici.
- FIRMA A STAMPA attribuzione attraverso un timbro, recante nome e cognome, della paternit dell’atto.

DIBATTITO SULL’APPOSIZIONE DI FIRMA AUTOGRAFA O DIGITALE SUGLI ATTI IMPOSITIVI

Il primo riferimento normativo l’articolo 1, comma 87, della legge 549/95. Il legislatore era intervenuto con questa norma allo scopo di rendere pi snello il procedimento di formazione e di emissione degli atti impositivi, considerando che nella totalit dei casi questi sono prodotti con sistemi informatizzati. L’articolo in questione difatti dispone che "la firma autografa prevista dalle norme che disciplinano i tributi regionali e locali sugli atti di liquidazione e di accertamento possa essere legittimamente sostituita dall’indicazione a stampa del nominativo del soggetto responsabile, nel solo caso in cui gli atti siano prodotti con sistemi informativi automatizzati". Risulta evidente dalla normativa in questione, che in alternativa alla firma autografa tradizionale del funzionario, pu essere apposta, sull’atto, formato attraverso sistemi automatizzati, anche quella a stampa.

Alcuni recenti pronunciamenti giurisprudenziali, per, non sempre sembrano applicare correttamente la normativa di riferimento; invero, negano ai Comuni la possibilit di emettere atti di accertamento e di liquidazione dei tributi muniti, anzich della firma autografa, dell’indicazione a stampa del funzionario responsabile.

Con la sentenza n. 648/40/07 del 12/10/07 la Commissione Tributaria regionale Lazio (sezione Latina) sostiene che su tutti gli atti impositivi necessaria sempre la firma autografa in quanto tale obbligo sarebbe imposto dai principi generali dell’ordinamento in tema di sottoscrizione degli atti amministrativi, mentre la normativa del predetto comma 87 sarebbe stata implicitamente abrogata dal Dlgs 267/00. Tale principio non appare per condivisibile. Infatti, la disposizione citata ha natura speciale, essendo applicabile solamente in ambito tributario e solamente ai tributi regionali e locali, con valenza derogatoria della disciplina in tema di sottoscrizione degli atti impositivi. E’ dunque chiaro che la stessa non pu in alcun modo essere stata abrogata implicitamente dal Dlgs 267/2000, che non si occupa affatto dei profili tributari in esame.
In un’altra sentenza della Commissione tributaria regionale Campania del 12 marzo 2008 n. 55/9/08 si attesta che la normativa prevista dall’articolo 1, comma 87, della legge 549/95 deve intendersi superata dalle successive disposizioni previste sia nella legge 59/97 all’articolo 15, comma 2, sia dal DPR 28 dicembre 2000 n. 445 (Testo Unico delle disposizioni legislative e regolamentari in materia di documentazione amministrativa) in tema di firma digitale. In particolare, si fa riferimento all’articolo 10 secondo il quale il documento informatico sottoscritto con firma elettronica soddisfa il requisito legale della forma scritta ed inoltre fa piena prova, fino a querela di falso, della provenienza delle dichiarazioni da parte di chi l’ha sottoscritto. Quindi, in tutti i documenti informatici la firma autografa o la firma comunque prevista sostituita dalla firma digitale.

Anche questa norma appare nettamente in contrasto con l’articolo 87 che riguarda documenti esclusivamente cartacei, pur prodotti con procedure automatizzate mentre la normativa sulla firma elettronica si applica solamente ai documenti informatici della Pubblica Amministrazione cio a quei documenti che, sottoscritti con modalit elettronica, nascono di per s privi di materialit fisica e sono oggetto di una specifica disciplina tendente a garantirne l’autenticit.

Da ultimo sembra essere stato introdotto un rapporto di equipollente alternativit tra "sottoscrizione" e "validazione", mediante la previsione che le disposizioni contenute nell’articolo 12, primo e quarto comma, del D.P.R. n. 602/1973, "si interpretano nel senso che i ruoli, pur se non tributari, si intendono formati e resi esecutivi anche mediante la validazione dei dati in essi contenuti, eseguita, anche in via centralizzata, dal sistema informativo dell’amministrazione creditrice". Non stato chiarito, peraltro, il concetto di "validazione". L’articolo 8 del D.P.R. 28 dicembre 2000, n. 445 (testo A), disciplinando il "documento informatico", rinvia alle norme di attuazione l’individuazione, tra le altre, delle "regole tecniche per la validazione, anche temporale", ed il successivo articolo 22 stabilisce che per "sistema di validazione" si intende "il sistema informatico e crittografico in grado di generare ed apporre la firma digitale o di verificarne la validit". Non si spiega come alla "validazione dei dati" contenuti nei ruoli, "eseguita anche in via centralizzata, dal sistema informativo dell’amministrazione creditrice", possano essere attribuiti, semplicisticamente ed in via interpretativa, effetti equipollenti alla sottoscrizione apposta, anche mediante firma elettronica, dal titolare dell’ufficio o di un suo delegato. L’equipollenza presupporrebbe, l’esistenza di un "sistema di validazione" in grado di apporre una firma elettronica riferibile con certezza ad un determinato soggetto, legittimato alla sottoscrizione del ruolo. Prima dell’abrogazione dell’articolo 17 del D.P.R. n. 602/73, e quindi fino al 10 agosto 2005, l’esatta individuazione del momento di attribuzione di esecutivit ai ruoli assumeva rilevanza anche ai fini impeditivi della decadenza dall’esercizio dell’attivit esattiva. La valenza "interpretativa" e la conseguente retroattivit, della neointrodotta disciplina, postulerebbero che fossero state rispettate, nelle procedure di formazione e attribuzione di esecutivit ai ruoli, le regole tecniche prescritte ai fini della "validazione temporale". In verit, le procedure di formazione dei ruoli delineate dal D.M. 3 settembre 1999, n. 321 e le specifiche tecniche contemplate dal decreto dirigenziale di attuazione, non prevedono il rispetto di prescrizioni che consentano di individuare con certezza l’autore della sottoscrizione del ruolo elaborato in forma elettronica, e di garantirne la "validazione temporale". Ne discende che la prevista equipollenza tra "sottoscrizione" e "validazione" non pu essere ricavata, interpretativamente, dalla normativa vigente in tema di formazione di ruoli, correttamente intesi come e veri e propri "documenti informatici", oggetto di trasmissione con strumenti telematici, debitamente sottoscritti con "firma elettronica qualificata" o con "firma digitale", nel rispetto di regole tecniche idonee a garantire l’identificabilit dell’autore e l’integrit del documento.

L’utilizzo di supporti informatici, e la trasmissione del ruolo con strumenti telematici, non dispensa dall’apporvi una firma elettronica, nel rispetto di regole tecniche idonee a garantire l’integrit dell’atto e l’identificabilit del suo autore. Incombe sull’ente impositore l’onere di provare la valida sottoscrizione, anche in forma elettronica, da parte del soggetto legittimato. A carico del contribuente si pone, unicamente, l’onere di sollevare la "contestazione" dell’illegitimit del concreto esercizio della funzione esattiva, deducendo pregiudizialmente la carenza di una valida sottoscrizione, quale specifico motivo del ricorso proposto contro l’iscrizione a ruolo.

Sembra possibile ammettere, da quanto esposto nel presente lavoro, che gli atti impositivi sottoscritti con le metodologie informatiche proprie della firma elettronica e della firma digitale garantiscono sempre e comunque l’integrit e la paternit del documento. In definitiva del tutto priva di merito qualsiasi eccezione inerente alla sottoscrizione autografa del documento e alla mancata indicazione del responsabile.

Lecce, 03 maggio 2008

AVV. MAURIZIO VILLANI
Avvocato Tributarista in Lecce
Patrocinante in Cassazione
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